不用鋪光纜,谷歌母公司嘗試用光束建立寬帶

不用鋪光纜,谷歌母公司嘗試用光束建立寬帶

谷歌母公司Alphabet不久將在非洲肯尼亞通過光束傳輸無線互聯網,其使用的技術可以覆蓋20公里的距離。

據悉,Alphabet旗下的Taara項目於2017年正式發佈,使用光束來完成大量網絡數據的傳輸。去年Alphabet開始在肯尼亞進行了一系列試點,目前正與一家電信公司合作,爲非洲偏遠地區提供互聯網接入服務。

肯尼亞將首先採用這項技術,其他撒哈拉以南的非洲國家會緊隨其後。Taara項目總經理Mahesh Krishnaswamy表示:“Taara項目目前正與Econet及其子公司Liquid Telecom和Econet集團合作,通過原有服務網絡向撒哈拉以南非洲地區的廣大社區擴展可負擔得起的高速互聯網服務。Taara項目將首先在肯尼亞的Liquid Telecom網絡上鋪開,在鋪設光纜困難,或者鋪設光纜可能過於昂貴或危險的地區提供高速互聯網連接,例如河流、國家公園等偏遠地區。

與光纜類似,Taara的技術使用光傳輸數據,但無需使用電纜。Krishnaswamy表示,“與傳統光纖利用光傳輸數據的方式一樣,Taara技術也是通過發射一種非常窄的、不可見的光束以非常高的速度傳輸信息。這種光束在兩個小的Taara終端之間形成相互發送和接收的鏈路。一條Taara鏈路的最大距離可達20公里,傳輸帶寬可達20Gbps以上,這足以讓數千用戶同時觀看YouTube視頻。”

“以合作伙伴的光纖網絡爲基礎,通過Taara技術爲偏遠地區建立連接,這一項目可以爲人們提供高速、高質量的互聯網服務,不需要時間、成本和鋪設光纜的麻煩。

由於這項技術需要可視範圍內的連接,所以Alphabet會將終端部署在“高塔、杆子或屋頂上”。Krishnaswamy寫道,Taara技術可以“提供一種成本效益高、可快速部署的方式,將高速互聯網接入到偏遠地區,並幫助填補手機發射塔和Wi-Fi熱點等主要接入點的關鍵服務缺口。”Alphabet鼓勵其他運營商與之聯繫,將Taara技術部署到其他地區。

Taara項目是Alphabet子公司X(前身爲谷歌X)開發的“登月項目”之一。其源自X的Loon項目,後者開發了以氣球爲基礎的互聯網絡,目的是將互聯網覆蓋到偏遠地區。

正如Alphabet解釋的那樣,“Loon團隊需要想辦法在相距100公里以上的氣球之間建立數據鏈”,因此“研究了使用FSOC(自由空間光通信)技術在氣球之間建立高通量鏈路”的可行性。在利用這種技術在平流層的氣球之間發送接收數據後,Loon工程師們想知道,他們是否可以“將其中的一些科學知識應用到更接近地球的地方,從而解決連接問題”。於是Taara項目就此誕生。(辰辰)

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